Acarajé

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Acarajé est un mot composé de la langue africaine Yoruba : « akará » = boule de feu et « jé » = manger; c’est-à-dire, « manger la boule de feu ». Dans la mythologie africaine son origine vient de la relation de Shango avec sa femme Iansan. Une légende africaine raconte que Iansan (ou Iansã), après sa séparation d’avec Ogun et de son union avec Shango (ou Xango), fut envoyée par son deuxième mari sur les terres des Bariba (au Bénin) à la recherche d’une préparation qui, lorsqu’on l’ingérait, donnerait le pouvoir de cracher le feu. Audacieuse, la déesse gouta le liquide et prit le pouvoir.

Notre acarajé a été préparé en cuisine chez la photographe baiana, Alice Ramos. Le rituel a commencé avec l’ouverture d’une bière qui selon elle, doit être bu par tous ceux qui allaient préparer la délicatesse. Nous avons bien aimé cette introduction !

Le brassage de la pâte a été réalisé à 6 mains; nous nous sommes relayés pour que la pâte double de taille… mais notre bonne volonté était telle que la pâte a carrément triplé.

Le premier ingrédient de cette délicatesse, selon les baianas qui la vendent dans les rues de Salvador, est l’Amour et le second ingrédient, selon Alice Ramos, la Générosité. Si vous n’êtes pas généreux, vous n’aurez la patience de battre la pâte et par conséquent, vous n’aurez pas un bon acarajé

Nous avons suivi les conseils à la lettre et notre récompense était d’entendre qu’elle n’avait jamais mangé un acarajé aussi léger que celui que nous avons fait ce jour-là. Alice a encore appelé sa mère au Brésil pour tout lui raconter et pour lui montrer la preuve! Nous étions si heureuses que nous avions déjà pris l’accent baiano !

Encore un petit conseil: quand quelqu’un vous dit qu’un baiano est paresseux, demandez-lui de préparer un acarajé. Il changera rapidement d’idée.

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Acarajé – la recette

Ingrédients
  • ½ kg de haricots secs  « œil noir »
  • 1 oignon
  • ⅓ huile de palme et ⅔ huile de colza
Préparation de la pâte

Cassez les haricots, en les mettant dans un mixeur. Déposez les haricots dans un récipient et ajoutez de l’eau de façon à les couvrir.

Laissez reposer 1 heure pour que la peau se détache du haricot et qu’elle remonte en surface. Videz le récipient et lavez les haricots.

Répétez cette opération 4 fois.

Ensuite, mixez les haricots pour former une pâte.

Ajoutez l’oignon râpé.

Mettez la pâte dans une bassine et avec une cuillère en bois, remuez la pâte de bas en haut afin d’incorporer l’air. La pâte doublera de volume et deviendra légère.

Cuisson des acarajés

Mettez l’huile de palme et l’huile de colza (dans les proportions indiquées) à chauffer dans une casserole.

Modelez les acarajés à l’aide d’une cuillère en bois.

Faites frire les boules dans le mélange d’huiles.

L’acarajé prêt sera servi avec du vatapa, de la sauce de piment et une salade de tomates.

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Vatapa – la recette

Ingrédients
  • 1 baguette de pain en morceaux
  • 2 x 250 ml de lait de coco
  • 250 ml de lait de vache
  • 60 g de cacahouètes sans peau et sans sel
  • 60 g de noix de cajou sans peau et sans sel
  • 60 g de crevettes séchées
  • 3 oignons coupés en dés
  • 3 gousses d’ail
  • coriandre
  • sel
Préparation

Mettez le pain en petits morceaux dans un récipient, ajoutez le lait de coco (250 ml) et de vache (250 ml), puis laissez tremper pendant 5 à 10 minutes.

Mixez le tout et réservez dans une grande casserole.

Mettez dans un autre récipient, les cacahouètes, les noix de cajou, les crevettes séchées, les oignons, le coriandre, les gousses d’ail et 250 ml de lait de coco. Mixez le tout. Si le mélange devient trop épais, ajoutez un bouillon de crevettes ou 250 ml de lait de vache.

Ajoutez ce mélange à l’autre mélange de pain dans la grande casserole et faites cuire à feu doux.

Le vatapa est prêt lorsqu’une bulle d’air remonte au centre du mélange (indiquant le début de l’ébullition).

Pour la salade de tomates
  • 3 tomates vertes
  • 2 oignons coupés en brunoise
  • quelques feuilles de coriandre
  • huile d’olive
  • 1 citron vert
  • sel

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suggestion

Suggestion d’accompagnement : WEISS

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